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Les plus belles comètes SOHO

Depuis le lancement du satellite SOHO en décembre 1995 plusieurs très belles comètes sont passées dans le champ des coronographes C2 et C3. Parmi elles certaines ont été découvertes à cette occasion (comètes SOHO du groupe de Kreutz), d'autres étaient déjà connues souvent découvertes par des amateurs à l'aide de télescopes ou jumelles géantes. Voici quelques unes des plus belles d'entre elles lors de leur rendez-vous avec le soleil.

  • Comètes SOHO du groupe de Kreutz

SOHO 6 dans le C2 SOHO 6 dans le C3

La comète SOHO 6 (C/1996 Y1) est une des plus brillantes comètes découverte par SOHO le 23/12/1996.En "tombant" sur le soleil la comète se sublime et se vaporise avant de disparaître complètement.

SOHO 48 SOHO 367 SOHO 347

Trois magnifiques comètes d'un aspect bien différent de la précédente. Sur chacune la coma est petite et très condensée, les queues de poussières particulièrement fines et longues. Celle de SOHO 367 (C/2001 U9) atteint sur l'image 3,5 millions de kilomètres. A noter que toutes les trois ont été bien visibles à la fois dans le C2 et dans le C3.

  • Passage des comètes "classiques" et connues

1996 B2 96Pdans le C2 96P image C3

La première à faire un passage remarqué dans le C3 fut la comète C/1996 B2 (Hyakutake) en décembre 1996. En janvier c'était au tour de 96P/Machholz 1 de croiser pour la seconde fois le champ des caméras de SOHO. Il lui a fallu 6 jours du 6 au 11 janvier 2002 pour traverser entièrement le champ du C3.

2002 X5 dans le C3 2002 X5 dans le C2

L'année 2003 a démarré en fanfare avec le passage de 2 magnifiques comètes découvertes fin 2002. Découverte visuellement le 14 décembre 2002 par deux amateurs japonais, C/2002 X5 (Kudo-Fujikawa) a ouvert le bal le 25 janvier à 15 :54 UT en faisant son entrée dans le champ du C3 pour une traversée de six jours qui s'est terminée le 31 à 15 :54 UT. Sur l'image de gauche du C3 la comète est brillante agrémentée d'une fine queue de plasma rectiligne . A droite elle termine son passage dans le C2 le 28 janvier. Peu après son passage au périhélie qui intervint le 29 janvier à seulement 0,19 UA du soleil soit 28 millions de km, son éclat est devenu progressivement plus intense et l'effet de perspective révéla une double queue en éventail bien visible dans le C3.

Le 17 à 02:54 18 - 05:54 19 - 16:54

Trois semaines plus tard ce fut au tour de la comète C/2002 V1(NEAT). Détectée à la magnitude 17.3 le 6 novembre 2002 (IAUC 8010) sur des images CCD prises au télescope de 1.2 m de Haleakala, le calcul de son orbite a très vite montré qu'il s'agissait d'une " sungrazer ". Avec une distance au périhélie de 0.099 UA soit 15 millions de km, les chances de la voir à l'œil nu étaient vraiment réelles. Très suivie par les amateurs jusqu'à la mi-février, SOHO pris ensuite le relai où elle fit son entrée dans le C3 le 16 à 16 :54 UT. Sa traversée du champ a duré près de 4 jours selon une trajectoire nord-sud de contournement de l'astre du jour. Sa plus belle vision se situe lors du périhélie le 18 vers 5 :54 UT (image centrale) où l'on peut voir la comète presque en entier avec une splendide queue de poussière, alors qu'au même moment une éjection de matière coronale vient interférer avec celle-ci. Sur le coté droit on devine une fine queue de plasma rectiligne. Poursuivant sa course en tournant sur elle-même par un effet de projection (image de droite) C/2002 V1 est sorti du champ le 20 février à 10 :54 UT.

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